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非エリートが、異色のプロになるまで。角田 大志/HACHINOHE DIME.EXE

2021.06.08
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プロバスケット選手であり、プロ雀士。「型やぶり」と表現するには十分すぎる肩書きだ。くわえて3x3でのパワフルで雄々しいプレースタイルからも、さぞ破天荒で豪快な人生を送ってきたのだろうと想像を膨らませたが、その予想はあっけなく覆された。「自分は何も成し遂げたことがなかったし、空っぽだったんです」過去の自分を回顧して、そう語る。曰く、「劣等感の塊だった」という浪人時代から、一転して恐れを知らぬ挑戦者に変貌を遂げた背景には、何があったのか。自らを「雑草」と称する男のこれまでの歩み、これからの道について訊いた。

―まずは、角田選手がバスケットボールを始められたきっかけを教えてください。
僕、バスケットのデビューが遅いんですよ。初めてプレーしたのは、高校1年の夏終わりぐらいですかね。もともと僕はバレーボール部だったんですが、バスケ部の友人から「人が足りないから来てくれ」と頼まれて参加したのがきっかけです。本当にド素人だったので、とりあえずゴール下のシュートの打ち方だけ教わったんですが、初めて出た試合で54点とったんです。バレーをやっていたので、リバウンドを取る力がけっこうあったみたいで、「俺、バスケの才能あるな」って思いました(笑)。そこからバスケットが楽しくなっていって、高校2年の春頃にバレー部からバスケ部に移りました。とはいえ、当時部員は7、8人しかいない都大会予選3回戦止まりの弱小校だったので、卒業してからバスケットでプロを目指すなんてまったく考えていなかったですね。

―高校卒業後は、どのような進路に進まれたのですか?
卒業時点で特にやりたいことがないまま、実家が医師家系で長男だからという理由で、医学部を受験することになりました。ただそれまでろくに勉強したこともない自分が受かるはずもなく、2浪して受験するも失敗。モチベーションのないままの浪人生活に限界を感じ、医師の道を諦めました。その後も無気力な状態で昼夜逆転のニートのような生活を送っていて、精神的にも最悪の状態でした。高校を出てから2年以上誰とも接しない生活を続けていたので、「とにかく外に出なきゃ」という気持ちでアルバイトを始めましたが、それでもまだ将来は何も見えないまま。そんな自分を見かねた友人から突然、「お前はこのままじゃダメだ」と、東南アジア一周の旅に連れ出されたんです。初めてバックパック一つでいろんな国を旅したんですが、各国で逞しく生きる人たちとのふれあいや出来事を経験して、それまでの自分がいかに温室育ちだったかと思い知らされました。そこから、小さなことで悩んでいる暇があったら行動するほうがいい、と思うようになり、少しずつ意識が変化していきました。

―2年間人と接しなかった環境と比べると、大きな変化ですね。その後はどんな行動をされたのでしょうか。
帰国後に、「シンガポールにあるマーケティングのベンチャー企業が人材を募集している」という話を姉から聞き、面接を受けてみたところ、自分を気に入ってもらえて採用になったんです。仕事としてはインターネット広告のコピーライティングやメルマガの配信などで、僕は日本にいながら在宅のリモートワークという形で働いていました。マーケティングの知識どころかPCを使った仕事の経験もなかったので、最初はメール一通作るのに丸一日かかるレベルでしたが、少しずつ学びながら仕事を楽しめるようになっていきました。その会社は「納期さえ守れば、仕事の進め方や働く時間は自由」という方針だったので、人から決められたことをやるのが苦手だった自分にはすごく合っていたんです。そこで初めて、「自分の意思で物事を決めて行動する」ということができるようになったのかなと思います。

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角田 大志(かくた たいし)
1994年1月26日生まれ、東京都出身。聖徳学園高校卒業後、ストリートボールチーム「Commander Ginyu」に加入し、SOMECITY等でプレー。2019年、「HACHINOHE DIME.EXE」と契約し、3x3.EXE PREMIERに参戦。また競技活動の傍ら、旅を通じて人と人の繋がりや各地のカルチャーなどの情報を発信する「negobALL」の活動を行う。2021年には日本プロ麻雀連盟のプロテストに合格し、プロ雀士としても活動中。189cm、96kg。

本記事は「We are 3x3」サイトに掲載されております。
https://doda.jp/sportlight/3x3/

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“スポーツ”と“はたらく”の可能性を社会に広げていくためのプロジェクトです。

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