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職業、プロ3x3プレイヤー。 落合知也/TOKYO DIME.EXE

2020.01.14
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国内ランキング1位。日本の3x3を黎明期から牽引してきたパイオニアであり、トッププレイヤー。3x3に関わる者で、落合 知也の名を知らない者はいない。そんな3x3きってのカリスマも、けして順風満帆な道のりを歩んで来たわけではないという。東京五輪の檜舞台が間近に迫るなか、ストリートから世界を狙う男は、いま何を思い、どこへ向かうのか。その胸の内を探った。

落合選手の、バスケットとの出会いを教えてください。

初めてバスケットボールに触れたのは、小学校3年生のときです。当時は野球に夢中だったんですが、ある日友達に誘われて、なんとなくバスケの試合に参加しました。その初めて出た試合で、シュートが入る感覚が快感になって、バスケに目覚めたことを覚えています。その後、ミニバスの少年団に入ってからはバスケ一本。中学、高校、大学と、ずっとバスケをやってきました。

学生時代から全国区で活躍され、エリート街道を歩まれてきた印象です。

大学のインカレで準優勝したり、U-24日本代表候補になったこともあって、大学卒業時にプロからもオファーをもらいました。でも、そのときにはもうバスケ熱が冷めていて、どうしてもプロでやるモチベーションが湧いてこなかった。だからプロの道には進まず、当時興味のあった芸能の世界に入ろうと、モデル活動を始めました。

そこから、バスケットを再開した
きっかけを教えてください

アルバイト生活をしながら、知人の誘いで「UNDERDOG」というストリートボールチームに入ったことがきっかけです。当初、大学まで第一線でやってきた自分にとって、ストリートバスケは正直チャラチャラした印象でした。だけど、実際は全然違っていた。見た目は派手な選手が多いけど、仕事の合間や夜中に集まって練習したり、よっぽどプロや学生のトップクラスの選手より意識やモチベーションが高いと感じました。ストリートの世界に集まる選手に刺激を受けて、バスケへの情熱を取り戻していったことは今も覚えています。

もしバスケットの道に戻っていなかったら、
いま何をしていたと思いますか?

うーん……。たぶん、何かの営業をやってると思います(笑)。携帯電話の営業のときもけっこう契約をとれていたんですが、周りから「すごい!」と言われることがすごく快感だったんです。僕、子どもの頃は周りから褒められた経験があまりなくて。部活も厳しかったから、結果を出したわずかなときだけ褒められる。そのときから、「結果がすべて」という意識になった。「誰よりも結果を出してやろう」という勝負への意識や競争心が、仕事にも活きたんだと思います。基本的にポジティブなので、営業にはけっこう向いている気がしますね(笑)

3人制バスケットに落合選手がハマった理由は?

ポジション毎に役割がはっきりしている5人制と比較すると、3人制はより「個」にフォーカスされる競技で、勝負を決するシュートを打つ機会も格段に増えました。もともと目立ちたがりなので、自分をガンガン出していくスタイルがマッチしたんだと思います。あとは、選手と観客の一体感ですね。観客との距離が近いので、ただプレーするだけでなく、パフォーマンスも含めてどうやったらお客さんを盛り上げられるかを考えたり、そういう面白さも自分に合っていたのかもしれません。

現在、3x3とBリーグの両方でプレーされていますが、
どのように両立をされているのでしょうか。

いま自分は、3x3では「TOKYO DIME.EXE」、Bリーグでは「越谷アルファーズ」の選手ですが、活動の軸は3x3です。「五輪を見据えて3x3を優先したい」という僕の希望を100%尊重してくれている越谷アルファーズには、感謝してもしきれません。3人制と5人制ではプレーの質も動きもまったく違うので、頭と体の切替えは正直すごく難しいですが、普通はできないことだからこそチャレンジしがいがあるし、その両立のおかげで自分のプレーの幅も広げられたと思っています。

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落合 知也(おちあい ともや)

1987年6月18日生まれ、東京都出身。土浦日本大学高、法政大を経て、ストリートボールチーム「UNDERDOG」で活躍。2013年、「大塚商会アルファーズ」に入団。2014年6月、3x3男子日本代表に選出され、FIBA 3x3世界選手権に出場。2016年、B.LEAGUE「栃木ブレックス」に移籍後、「BREX.EXE」の選手として3x3.EXE PREMIERで活躍。2018年、「越谷アルファーズ」に復帰後、2019年、3x3「TOKYO DIME.EXE」と契約。現在、3x3の活動を中心にB.LEAGUEでも活躍中。3x3国内ランキング1位(2020年1月時点)。195cm、93kg。
Instagram : ud_worm91
Twitter : @UD_WORM91

本記事は「We are 3x3」サイトに掲載されております。
https://doda.jp/sportlight/3x3/

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“スポーツ”と“はたらく”の可能性を社会に広げていくためのプロジェクトです。

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